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Pastor del Cáucaso: Datos sobre la raza

Artículo de Marina Kuznetsova, experta de la raza.



El Pastor del Cáucaso es un perro perteneciente al grupo del mastín y se encontró en el área de las montañas del cáucaso y en la región anterior de dichas montañas.  En general, la raza se divide en dos tipos, el tipo montaña y el tipo estepa, y dentro de estos dos grupos se distinguen varios subtipos.  Hay muchas versiones sobre el origen de esta raza y no puedo privilegiar ninguna versión en particular, excepto para decir que yo la considero una raza natural.  La primera  referencia a este perro data con anterioridad al siglo II D.C. en un antiguo manuscrito del pueblo armenio. En el área montañosa de Azerbayán he visto figuras esculpidas en piedra de perros muy altos y de apariencia fuerte.  Además, las historias y leyendas populares hablan a menudo de perros grandes de pelo largo que salvaron a sus dueños de varios peligros.  Nadie puede confirmar el origen exacto de estos perros.

Los primeros Pastores del Cáucaso en Leningrado aparecieron aproximadamente al comienzo de la década de 1960 y fueron inscritos en el libro del "Dog Working Club" y en catálogos de exhibiciones caninas de dicha época.  Posiblemente algunos individuos habían emigrado anteriormente a Leningrado y posiblemente también a otras áreas de la Unión Soviética, pero no estaban inscritos en las sociedades caninas de Leningrado.  Los primeros perros aborígenes eran de silueta clara  y de muy buena calidad, y algunos criadores han tratado de preservar estas cualidades.  Además, Rusia ha tenido muchas dificultades desde el inicio del Siglo XX: la Primera Guerra Mundial, la Revolución y la Segunda Guerra Mundial.  Dichos años fueron tiempos de hambre y destrucción, durante los cuales la gente apenas podía cuidar de sus propios hijos, y por lo tanto no podían dedicarse al cuidado de los perros.  Esto resultó en un duro proceso de selección natural de los perros dedicados al trabajo.

He viajado en muchas ocasiones al área de Acerbayán, y puedo describir la actitud de los habitantes del Cáucaso hacia sus perros.  Los perros viven fuera de las casas, pudiéndose distinguir tres grupos, en función de las labores para las que son usados: perros pastores, perros guardianes y perros de pelea.  Los perros pastores deben ser constantes, fuertes, no agresivos con la gente ni con otros animales domésticos, pero con la capacidad de guiar a la oveja descarriada hacia el rebaño con un leve mordisco en las patas traseras.  Estos perros protegen al rebaño de los lobos.  Aunque el pastor da en ocasiones a los perros sobras de comida, normalmente no les alimenta, por lo que deben buscar su propio alimento cazando pequeños animales tales como conejos y ratones en la zona que están vigilando.  Normalmente, un pastor tiene cinco o seis perros, de los cuales cuatro son machos y uno o dos son hembras.  Las hembras están en celo una vez al año, o cada ocho u once meses.  Lo más frecuente es que estén en celo durante el otoño y tengan los cachorros al aire libre o en su guarida.  El pastor deja sobrevivir sólo a los machos y una o dos hembras y destruye las otras hembras de la camada. Normalmente sólo un veinte por ciento de de los cachorros sobrevive hasta la edad adulta, porque nadie los alimenta ni se ocupa de cuidarlos.  Sólo los cachorros más fuertes sobreviven.

En el Cáucaso no existe la costumbre de vender perros, la gente de esta región regala los perros a amigos cercanos.  A menudo se quedan con los cachorros porque la mayoría de los perros no viven muchos años y por lo tanto siempre se necesitan nuevos perros.  Algunos pastores tratan de criar los mejores machos y algunos de ellos saben de memoria los pedigrís de estos machos.

Los perros guardianes que protegen la casa difieren de los perros pastores en su extrema agresividad hacia los extraños, pero en general suelen respetar y escuchar a su dueño.  Aunque los perros no son agresivos con la gente que vive en la casa, obedecen a un solo amo.  Estos perros no ladran mucho y atacarán a los extraños que entren en la zona de su protección.  Sin embargo, fuera de dicha zona los perros pueden ser paseados sin correa y normalmente no son agresivos con extraños no amenazadores.

Los perros de pelea son destinados para pelear con otros perros.  Sólo la gente adinerada puede tener este tipo de perros y apuestan en las peleas de sus perros.  La gente de las montañas del Cáucaso es muy supersticiosa y guardan estos perros bajo llave.  El único modo de conseguir uno de estos cachorros o de ver de cerca a estos animales en su casa es ser amigo de su dueño.  Yo he visto varios de estos perros, pero los dueños prohíben el que se les haga fotografías por miedo a la superstición del "mal de ojo", que podría hacer enfermar y morir al perro.

Todos los Pastores del Cáucaso se distinguen de otras razas debido a su fidelidad extrema a su dueño y su excelente memoria.  No es una costumbre frecuente el dar un perro adulto a otra persona.  Si recibes un cachorro de dos o tres meses de vida, ese cachorro recordará a su criador durante mucho tiempo.

Existen dos tipos de Pastores del Cáucaso en Acerbayán: el tipo de tundra y el tipo de montaña.  El tipo de la tundra de Acerbayán tiene una constitución más seca con el cráneo plano y el cuerpo más cuadrado, y es de patas largas y de huesos más pequeños.  Predomina la coloración clara, como el marrón claro o el blanco con manchas, y este perro es de pelo más corto.  El tipo de montaña es más pesado. La cabeza tiene los huesos de las mandíbulas muy desarrollados.  Este perro tiene un cuerpo más largo,  hombros más altos y el pecho más ancho y hundido que el tipo de la estepa.  Pero, de todas formas, el tipo de la montaña de Acerbayán es más seco que el tipo Georgiano.  El tipo de montaña de Acerbayán tiene el cuello más corto que el tipo Georgiano con el cráneo más plano y con el hocico ligeramente más largo y con mandíbulas más desarrolladas.

A veces, la cabeza de los tipos de la estepa y de montaña de Acerbayán parecen similares al Ovcharka Asiático, y supongo que antiguamente, hace muchos cientos de años estos tipos se entremezclaron, debido a que los pastores en estas áreas viajaban de un lado para otro.  Hoy en día estas dos razas son claramente distintas y no se mezclan entre sí.

El tipo Caucasiano-Georgiano se distingue por su aspecto “de oso”.  El tipo estepario no se da en Georgia porque en dicha región no hay estepas.  Los pastores del Cáucaso de este tipo son muy populares en Leningrado.  Los que se trajeron al principio eran poderosos y de fuerte constitución ósea.  Tienen un hocico más corto que el tipo de Acerbayán con un extremo más fino.  Su cabeza recuerda la cabeza de un oso.  El pelo es predominantemente largo, en ocasiones de largura intermedia.  Por desgracia, este tipo está prácticamente perdido en la República de Georgia.  La gente de Georgia ha cambiado su estilo de vida y el pastoreo de ovejas no está tan extendido como antes.  El entusiasmo por la ingeniería genética llevó a intentar mejorar la raza, y se empezó a mezclar al pastor nativo del Cáucaso con el pastor alemán y el gran danés.  Según el artículo de Kaverin de la revista soviética Ogonek, en 1987 la situación de la raza caucasiana era descrita como muy deplorable.  ¡Sólo un veinte por ciento de la población total de pastores del Cáucaso que vive con pastores hoy en día puede ser considerado puro!

Es más difícil describir el tipo Daghestán-Caucasiano.  Debido a que algunos habitantes de esa nación fueron enviados a otras áreas de la URSS antes y durante la Segunda Guerra Mundial, durante el gobierno de Stalin, la mayoría de la población canina se perdió con ellos.  Más tarde la gente regresó  a Daghestán y con ellos volvió el pastoreo, y hoy el pastor del Cáucaso es utilizado como entonces.  Durante los últimos tres años en Leningrado, se trajeron unos pocos Caucasianos desde Daghestán.  Algunos de ellos eran de tamaño mediano, algunos eran más ligeros de huesos, pero otros eran excelentes ejemplares de la raza.  Produjeron crías mejores que ellos, pero a veces también produjeron crías que presentaban criptorquismo, dentadura mal desarrollada y falta de algunos dientes.  La gente y pastores del Daghestán no prestan atención a estos “detalles”, por lo que resulta muy peligroso a veces comprar un perro aborígen de Daghestán, ya que nunca se sabe con lo que podemos acabar.  Sin embargo, si consigues un perro del Daghestán y lo cruzas con otros ejemplares de linaje establecido, las crías serán considerablemente más valiosas que el perro aborígen.  Esto es válido también para siguientes generaciones.

En áreas de Rusia, la mejor y más famosa población estaba concentrada en las grandes ciudades: Moscú, Leningrado, Ivanovo, Nizhniy, Novgrod, Pierm.  Los perros eran utilizados como guardianes en fábricas y almacenes.  Se les mantenía en perreras y eran exhibidos en la Feria de Agricultura de la URSS hace aproximadamente treinta años, como un logro del granjero ruso.  En la actualidad, hay muchos sistemas diferentes de señales en estas fábricas, por lo que la población de pastores del Cáucaso en fábricas se ha reducido mucho, y parte de las mejores poblaciones en las perreras de las grandes ciudades se ha perdido.

Los moscovitas tenían un gran interés en hacer del pastor del Cáucaso un perro de mayor tamaño.  La famosa perrera militar “Estrella Roja” en Moscú cruzó el pastor del Cáucaso con el San Bernardo y el Terranova, tratando de crear nuevas razas basadas en el pastor del Cáucaso.  Sin embargo, en mi opinión, no tuvieron éxito en crear nada de valor.  Ejemplares de estas razas cruzadas fueron criados en Moscú como si fueran Caucasianos puros.  El cruce de razas produjo un perro más alto de hombros, un aspecto de papada en la cabeza, y un sistema nervioso desequilibrado. Estos perros son enormes con un pelo más bien suave y ondulado (lo cual es una descalificación, puesto que el pastor del Cáucaso debe tener el pelo liso), y ladran excesivamente sin motivo.  Sin embargo, algunos de estos perros se conservaron en Moscú, de pedigrí antiguo y puro al ser descendientes del famoso Leman, y hoy son considerados muy valiosos para la crianza.  Criadores de todas partes de Rusia que intentan preservar la pureza de esta raza a menudo utilizan esta familia.  En Dnieperpetrovsk, el moderno centro de los negocios del mundo canino, los pastores del Cáucaso son predominantemente criados en Moscú.

En Leningrado, la crianza del pastor del Cáucaso se basó en unos cuantos ejemplares machos procedentes de familias de excepcional calidad.  En la actualidad, tenemos muchos clubes caninos, algunos de los cuales practican la crianza sin seguir reglas de ningún tipo.  Sin embargo, algunos de nosotros hemos preservado las mejores familias.  Por ejemplo, los dos antiguos y famosos linajes Leman y Reshad, que han producido descendientes de extraordinarios.  Por parte de Leman tenemos dos excelentes sementales, Zulat en Leningrado y Osman en Moscú, los cuales han producido descendencia muy valiosa.  Por ejemplo, la combinación de padre Osman y madre Chara.  Los perros de este linaje son muy fuertes y con el pelo más largo que los de otras familias.  Tenemos fotografías de los mejores representantes de esta familia: Zulat, Yulay, Belara, Tzirga.  Yo prefiero la familia Reshad por su aspecto más fuerte y recio.  Nuestro semental de esta familia, Raja, ha producido dos descendientes famosos en combinación con Jaconda.  Son dos sementales, Frant y Furt.  La descendencia de Furt tiene la quijada más pronunciada y a veces las patas traseras un poco alargadas en el corvejón y el muslo.  Frant produce descendencia de calidad excepcional que son los mejores representantes en exhibiciones caninas, y esta descendencia produce a su vez buena descendencia.  Furt y Frant están en diferentes clubs de Leningrado, lo cual resulta en distintas crianzas entre los clubs.  Tengo una nieta de Frant llamada Patimat, y es campeona de las Repúblicas Bálticas.

Además, tenemos otro linaje en Leningrado llamado Amur.  Amur es un bello ejemplar de pastor del Cáucaso, que produce muy bien pero que aún no ha producido descendencia mejor que él mismo.

Tenemos otro macho traído de la República de Georgia, llamado Dato.  Dato fue usado ampliamente como semental, pero murió a la edad de cuatro años en un accidente.  Produjo dos excelentes sementales, Faraón y Norris, que son usados para la crianza y son muy populares dentro del tipo Caucasiano.

Durante la década de 1980, se creó la familia de Hanka.  Por desgracia la mayoría de su descedencia murió de una infección del virus parvo y ahora tan sólo tenemos unos pocos perros de esta familia.

Estos son sólo algunos ejemplos de linajes de Leningrado.  Aunque me gustaría describir todos los perros que valen la pena para la crianza debido a sus excelentes cualidades, prácticamente tendría que escribir un libro entero sobre el tema.

En general me entristece mucho que la crianza en los Estados Unidos no tenga una base profesional.  Gente que no entiende la crianza, criadores eventuales y aquella gente a la que guía únicamente el interés comercial por vender cachorros, tienen la culpa de ello.  Si alguien tiene un perro con defectos importantes, y se le prohíbe criar en un club determinado, esta gente va a otro club con estándares de calidad más bajos y crian en es club, produciendo basura.  Perdónenme por estas palabras sobre la gente de mi propio país, pero es una gran vergüenza, y me duele cuando hay en exhibiciones caninas en otro país y en América ejemplares abominables de pastor del Cáucaso, y uno se forma una mala opinión sobre esta raza cuando ve estos perros.  Por ejemplo, a veces un perro que es el ganador en Polonia recibiría tan sólo una puntuación media en Leningrado.

En general, el pastor del Cáucaso se distingue por su bello carácter y su bien equilibrado sistema nervioso.  Es mejor usarlos como perros guardianes, pero ¡conozco a un hombre que caza cerdos salvajes con su pastor del Cáucaso!  No adiestre a la fuerza al pastor del Cáucaso como si fuera un pastor alemán, porque si lo hace, el pastor del Cáucaso perderá su encanto natural.  Trate a su pastor del Cáucaso con cariño y paciencia y tendrá al mejor amigo y protector, valiente y leal, que estará siempre a su lado en toda circunstancia.

Marina Kuznetsova
Juez - Expecialista en razas nativas rusas de Leningrado.

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